减甲烷比减碳容易点
作者:编辑部
2021-08-30
摘要:最新研究显示,即使各国努力减碳排,恐怕也无法达成1.5度温控目标。积极减少甲烷排放,效果会比减碳更快。

联合国政府间气候变迁专门委员会(IPCC)最新的报告指出,即使全球减碳程度超越各国政府原始承诺,2050年全球均温应该还是会比十九世纪末高出摄氏1.5度以上。

这件事情重要又令人害怕,但说不上出乎意料。相形之下,IPCC这份报告的另一项结论就令人意外了。

如果单看碳排量,全球升温幅度早就突破摄氏1.5度了。实际上,还有其他人类排放的气体在影响气温。最重要的就是硫酸盐气胶,会造成空气污染,损害肺部功能,但也会反射部分太阳光,进而降温。

然而,为了提升空气品质,大部份液态燃料会在精炼时去硫。空气变干净,但硫酸盐的冷却效果随之消逝,使大气层中既存的二氧化碳引发的暖化更显著。

著名荷兰大气化学家克鲁岑(Paul Crutzen)的“太阳能地球工程”再度引起关注,概念是刻意干扰太阳光射入,但这样的构想却使IPCC担忧。太阳能地球工程确实值得彻底、系统性地研究,但不应该被视为帮助人类轻易达成目标的手段,也不该被认定是必要手段。

IPCC积极推广的做法是,要更努力减少其他温室气体排放。甲烷其实是比二氧化碳更强的温室气体,但是在大气层中只能存续约十年。因此,减少甲烷排放,很快就会减少大气层中的甲烷总量,进而减缓全球暖化。

大气层中的甲烷浓度愈来愈高,代表减少甲烷排放的努力还不够。幸好好能做的事还很多。幸好能做的事还很多。

全球各地能源产业的甲烷排放法规几乎都可以进一步加强,而且因为甲烷很有价值,部分处理成本可以靠销售甲烷回收。

减少垃圾掩埋场造成的甲烷排放量也不困难。喂食正确的补品,家畜排放的甲烷也会降低。虽然没办法完全消除甲烷排放,但绝对可以大幅减排。

二氧化碳依旧是气候问题的核心。在寻求各种解决方案时,太阳能地球工程的可行性与危险性仍值得细究。不过,甲烷减排是可以最快见效的。地球愈来愈热,11月将召开的“联合国气候变化纲要公约”缔约方大会(COP26)应把甲烷列为优先讨论的重点。