平等须成为企业实现零排放的核心
作者:编辑部
2021-11-03
摘要:单一追求在2050年实现净零排放可能会加剧不平等,并破坏我们实现具有气候适应能力的未来的机会。为了一个有弹性的、繁荣的未来,平等和包容必须成为企业应对气候···

确保1.5°C之路的机会之窗正在迅速关闭,联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯已经宣布了“人类的红色警报”。许多公司已经在应对气候危机,制定基于科学的减排目标,并加入诸如“奔向零”的倡议。到格拉斯哥举行的COP26会议时,占全球GDP78%的国家将承诺实现净零排放。

但是,一味地追求净零排放而不是对经济发展和能源转型的广泛支持可能会加剧不平等。拙劣的措施,无论是来自公共部门还是私营部门,不仅有可能引起民众的反感,而且还可能破坏在实现具有气候适应能力的未来方面的脆弱进展。

没有人能够使应对气候变化的成本神奇地消失。然而,政府和公司必须参与明智的决策,以保护社会中最贫穷和最脆弱的人免受价格上涨和“绿色通货膨胀”的影响,这将确保向净零经济的公正过渡。

 

机会和影响

全球对碳定价和电动汽车(EVs)等解决方案的兴趣正在增长。但必须注意公司有机会在为公平过渡做出贡献的同时实现繁荣。旨在推动广泛的行为改变,气候政策的成本往往会不公平地落在不同的收入群体身上。此外,公司如何通过劳动、资本和运营决策作出回应,也会影响到结果的平等。

与Mike McNair和Wouter Thijssen一起,我们研究了英国和加拿大的气候减缓和适应政策对收入分配的影响。我们的分析说明了一些隐患和机会。

英国一项旨在加速去碳化的政策是为购买电动车提供2500英镑的“插电式补助”。尽管有35000英镑的上限,以避免支持较富裕的消费者购买豪华电动车,但该补贴的使用情况严重偏向于高收入家庭。在英国,超过一半的电动车被收入最高的20%的人购买,而收入最低的20%的人只拥有4%的电动车。

另一套旨在增加可再生能源使用和能源效率的措施,在过去十年中减少了英国的排放和家庭能源费用。然而,英国低收入家庭用于电力和天然气的收入比例是高收入家庭的两倍以上。预计在未来一年,这一比例将不成比例地上升。

显而易见,将成本转嫁给消费者,即使在提高效率的同时,也会产生累退效应。这可能是因为低收入家庭不了解政策,或者无法支付高额的前期费用来改造住房。不管是什么原因,减轻这种结果是最重要的。到2030年,英国已经有310万人受到燃料贫困的影响。而低收入群体更有可能在受能源转型影响的碳密集型行业工作。

 

超越股东的视野

公司可以通过考虑对员工、社区和整个社会的潜在影响,帮助确保政府措施支持更公平的结果。防止气候政策的前期成本负担落在家庭身上,特别是通过提高基本产品的价格,而这些产品的购买对低收入家庭产生了不成比例的影响,这是至关重要的。公司不是简单地吸收成本,而是可以通过减少自己的排放来应对。他们还可以创造新的、更有效和更有生产力的业务和就业机会。

例如,加拿大的碳定价政策显示了考虑长期影响的重要性。加拿大的最低碳价于2019年推出,以激励企业和家庭的减排,其收入是中性的。所有的收入都作为统一的所得税退税返还给家庭,而不管他们的排放水平如何。如果家庭不采取任何措施解决排放问题,他们的情况就不会变差,如果他们采取了措施,情况就会变好。那些做了的人将支付更少的碳税,同时获得同样的退税。

迄今为止,该政策一直是累进的,因为支付税款的公司大多吸收了它。从长远来看,这似乎是不可能的,关于如何管理税收的决定对结果的平等有深远影响。将成本转嫁给消费者将有可能对低收入家庭产生不成比例的影响。

 

不让任何人落后

气候政策也会加剧国际不平等。确保发展中国家的公正过渡可能需要公司转变供应链。另一个途径是调整他们参与国际金融、碳抵消和保险的方式。

洪水、干旱和火灾等气候灾害对可用于重建的资源最少的社区造成的损害最大。生活在低收入国家的人因极端天气而流离失所的可能性比富裕国家的人高四倍。公司可以通过多种方式作出回应,包括投资于小生产者的复原力,增加获得基本产品和服务的机会,如负担得起的保险。他们还可以投资于绿色技术。

净零目标要求所有公司深入审视他们的商业模式,展现领导力并做出贡献。通过将责任外包给供应商或其他国家来逃避责任,有可能导致社会或监管方面的反弹。

2015年《巴黎协定》的一个方面要求“在公平的基础上,并在可持续发展和消除贫困的努力中”迅速减少排放。随着企业可能承担越来越多的气候减缓成本,公司如何回应将决定向绿色经济过渡的公平程度。

为了一个有弹性的、繁荣的未来,平等和包容必须成为企业应对气候危机的核心。